in

L’Elisir di Lunga Vita

Da sempre gli esseri umani hanno cercato una ricetta per l’immortalità

elisir di lunga vita, pietra filosofale, morte, alchimia, elisir

Sebbene l’aspettativa di vita dell’essere umano sia notevolmente aumentata grazie agli sviluppi della medicina, non siamo ancora stati in grado di trovare un elisir di lunga vita in grado di sconfiggere la morte. Non che l’uomo non ci abbia provato, tuttavia. Nel corso della storia, infatti, dalla leggendaria ambrosia degli dei dell’antica Grecia alla pietra filosofale degli alchimisti europei nel Medioevo, l’idea di un “elisir di lunga vita” ha sempre solleticato il desiderio umano di vivere per sempre.

Un elisir di lunga vita

Gli elisir di lunga vita hanno assunto molte forme nel corso della storia. Tuttavia nella maggior parte delle leggende l’elisir assume la forma di cibo o bevande. Chi ingerisce l’elisir avrà accesso alla vita eterna. Alcuni degli ingredienti più utilizzati nelle antiche ricette sono mercurio, zolfo, ferro, rame e miele. Ironia della sorte oggigiorno abbiamo scoperto che molte delle sostanze chimiche utilizzate dagli alchimisti (in particolare il mercurio) sono in realtà altamente velenose.

Nel 2014 è stato scoperto un “elisir di lunga vita”, risalente al XIX secolo, sepolto nel Lower East Side di New York. L’elisir scoperto conteneva principalmente aloe, genziana, una radice che aiuta la digestione molto comune negli amari e in alcuni liquori. Tali intrugli erano spesso venduti da ciarlatani dell’era vittoriana, ovviamente. Anche oggi è facile imbattersi in pseudo-scienziati che promuovono qualche tipo di cura magica.

Gli Elisir di lunga vita nella Grecia Antica

Tra i tanti miti degli antichi greci, forse uno dei più famosi è quello che riguarda l’ambrosia, il cosiddetto nettare degli dei. Gli antichi greci credevano che ciò che gli dei mangiavano e bevevano li rendessero immortali. L’ambrosia proveniva dalle corna di Amaltea, la capra madre adottiva di Zeus. Si credeva che l’ambrosia potesse guarire le ferite, curare malattie, risuscitare le persone dalla morte o renderle immortali. Gli storici ritengono che l’antica idea dell’ambrosia sarebbe stata basata sul miele, sebbene il poeta greco antico Ibico la definisse “nove volte più dolce del miele“.

Antica Cina

Nella mitologia della Cina antica, più che i semplici riferimenti ad un elisir di lunga vita, sono registrati i tentativi di crearne uno nella già durante la dinastia Qin (durante il I e ​​il II secolo a.C.). Nell’antica Cina, i taoisti credevano che alcune sostanze chimiche e minerali come il mercurio e il cinabro (un minerale di mercurio, di colore rosso vivo) avessero qualità miracolose. I chimici cinesi di quel tempo credevano che la dimostrata instabilità del mercurio avesse “un significato spirituale“. A dimostrazione di queste antiche credenze, indagini archeologiche hanno confermato la presenza di elevate quantità di mercurio nel terreno intorno alla tomba dell’imperatore Qin Shi Huang

La mitologia cinese è anche piena di immagini di Ling Zhi , una specie di fungo che si trova in gran parte dell’Asia. Viene ancora oggi definito “fungo dell’immortalità” ed è stato utilizzato nelle pratiche medicinali cinesi per quasi 2000 anni.

Antica India

A partire dal 400 a.C. circa e fino all’800 d.C., nella cultura indiana era consuetudine praticare il rasayana ayurvedico, una sorta di pratica alchemica. La frase si può tradurre in “la scienza del mercurio“. In India, il mercurio non era l’unica sostanza usata per promuovere la longevità della vita. Anche l’Amla (un frutto simile all’uva spina) era un ingrediente comune. Altri racconti dell’antico folklore indiano parlano di Soma, una bevanda fermentata che si diceva garantisse l’immortalità al bevitore. Peccato che la ricetta sia andata perduta, ma gli storici ritengono che possa essere stata preparata con la linfa fermentata di Asclepias acida.

C’è da tenere in considerazione che gli indiani potrebbe aver cercato un obiettivo più spirituale rispetto alle nostre moderne idee di immortalità. Le tradizioni indiane non puntavano necessariamente a mantenere in vita corpo per sempre ma di raggiungere uno stato di liberazione spirituale o illuminazione. In questo modo il corpo sarebbe stato trasformato, gli strati esterni della materia grossolana sarebbero stati liberati.


Cristianesimo: Dal 1500 fino ai giorni nostri, abbiamo cercato una ricetta per l’immortalità

Per quanto riguarda il cristianesimo, l’immortalità entra in gioco con il Giardino dell’Eden. Secondo la Genesi, il giardino aveva due alberi: l’Albero della Conoscenza, da cui cresceva il frutto proibito, e l’Albero della Vita. Secondo la maggior parte degli studiosi di teologia, L’Albero della Vita conferiva l’immortalità a colui che ne mangiava i frutti. Come sappiamo, Adamo ed Eva furono cacciati dal Giardino dell’Eden per aver invece mangiato il frutto proibito dell’Albero della Conoscenza.

Si diceva che anche il Santo Graal conferisse l’immortalità. Si narra che fosse un calice dotato di poteri misteriosi, e che in passato avesse contenuto il sangue e il sudore di Gesù Cristo. Altre versioni sostengono che il Graal fosse il calice da cui Gesù bevve durante l’Ultima Cena. Insomma si pensava che bere dal Graal potesse guarire il corpo, illuminare la mente e rendere immortali.

Alchimia medievale

La maggior parte dei lettori moderni conosce la figura dell’alchimista Nicolas Flamel solo grazie alla serie di Harry Potter, ma tali pseudoscienziati prosperarono nel Medioevo e posero persino alcune delle basi della moderna scienza sperimentale. La funzione principale dell’alchimia era trovare la sostanza, il processo o l’oggetto leggendario in grado di trasformare i metalli di base in oro. Conosciuta con molti nomi quali Pietra Filosofale, Pietra del Saggio, Diamante della Perfezione, Medicina Universale, Frutto Proibito, questa sostanza era anche associata all’elisir di lunga vita.

pietra filosofale

Si dice che la Pietra Filosofale fosse composta da polvere rossa, oro liquido, semi d’oro e molte altre migliaia di ingredienti variabili nel corso della storia. Gli alchimisti hanno eseguito innumerevoli esperimenti infruttuosi cercando di identificare la giusta ricetta. Alcuni storici ritengono che la Pietra Filosofale possa significare l’immortalità dell’anima.

Nel 2016, una ricetta per la pietra filosofale, copiata a mano nientemeno che da Isaac Newton, è stata trovata in un documento risalente al XVII secolo, acquistato dalla United States Chemical Heritage Foundation. In un articolo, scritto originariamente da Eireneo Filalete, importante alchimista molto seguito da Newton e i suoi contemporanei, si parla di “sophick mercurio“, mercurio filosofico, che è sinonimo di elisir di lunga vita. La ricetta richiede la distillazione del mercurio e la purificazione di altri metalli per creare una sostanza in grado di trasformare il metallo di base in oro.

Elisir di Lunga vita oggi

Sebbene la pratica dell’alchimia e la ricerca di un elisir di lunga vita siano in gran parte svanite, rimangono alcuni che credono ancora che si possa ottenere una miracolosa longevità ingerendo determinate sostanze. Nel 2009, il personale di un priorato certosino del XIV secolo nello Yorkshire, in Inghilterra, ha tentato di ricreare una ricetta secolare per il liquore Chartreuse che un tempo era usato come medicina miracolosa. I monaci furono sfrattati nel XVI secolo, ma il personale odierno del sito storico ha comunque creato uno speciale giardino di erbe per continuare la ricerca della formula per l’elisir di lunga vita.

Nel 2015, scienziati russi hanno iniettato nei topi batteri vecchi di 3,5 milioni di anni trovati congelati nel permafrost siberiano. Secondo gli scienziati questi batteri erano in grado di prolungare con successo la vita delle cavie. Gli scienziati hanno riferito che dopo l’iniezione, le nonne dei topi non solo hanno dimostrato di avere più energia, ma hanno anche prodotto prole. Uno degli scienziati ha confessato di essersi iniettato i batteri riportando effetti positivi. Inutile dire che queste affermazioni non sono state verificate dalla scienza ufficiale.

Diventare Immortali

Sebbene allo stato attuale diventare immortali in senso stretto non è possibile, un divulgatore scientifico su TikTok ha fornito la sua versione, insieme romantica, scientifica e filosofica sul perché noi siamo già immortali … in un certo senso. Trovate l’articolo qui: Da TikTok una teoria sulla Vita Eterna

Che ne pensi?

Commenti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

GIPHY App Key not set. Please check settings

Loading…

0
Affrontare la Morte del Papà

Affrontare la Morte del Papà

La vita e la morte

Il confine tra la vita e la morte