Psicologia

Il Lutto Anticipatorio

Lutto Anticipatorio

Il lutto anticipatorio, conosciuto anche come lutto preparatorio, è il disagio che una persona può provare nei giorni, mesi o addirittura negli anni prima della di un caro o di un'altra perdita imminente.

Si tratta, in poche parole, di sapere che sta arrivando un cambiamento, e di iniziare a provare di fronte a questo cambiamento. Molti hanno sperimentato questo lutto anticipatorio senza rendersi conto che esiste un nome per descriverlo.

Prepararsi al lutto vero e proprio

Alcuni esperti affermano che il lutto anticipatorio, se gestito correttamente, può attenuare il dolore del lutto post-perdita. Altri, al contrario, sostengono che il dolore provato prima della perdita non influisce sul dolore sperimentato dopo la perdita.

Per esempio, immaginiamo una persona che sappia che un familiare è gravemente malato e che non gli rimanga molto tempo. Questa persona potrebbe già iniziare a sentire un senso di perdita e di tristezza, anche se il caro è ancora vivo. È come se il cuore e la iniziassero a prepararsi per la futura assenza, attraversando un processo che può aiutare ad affrontare il dolore quando la perdita diventa realtà. Questo, però, non vuol dire che il lutto reale sarà meno intenso, ma forse la persona sarà meglio equipaggiata per gestirlo grazie a questo “pre-lutto”.

Chi prova il lutto anticipatorio e quando?

I pazienti con una malattia terminale, così come i loro familiari, amici, badanti ed infermieri, spesso sperimentano un lutto anticipatorio. Tuttavia, ogni tipo di cambiamento imminente può provocare questo tipo di lutto. Il lutto anticipatorio può verificarsi anche se il cambiamento in arrivo è eccitante, atteso e programmato. Ad esempio, una persona che dà le dimissioni dal suo lavoro, per iniziarne uno nuovo, potrebbe soffrire per la perdita delle amicizie che prevede si verificheranno non vedendo più i suoi attuali colleghi ogni giorno.

Gli scenari che possono provocare il lutto anticipatorio includono, ma non si limitano a:

  1. o progressione di una malattia degenerativa, come la malattia di Alzheimer, altre forme di demenza o la malattia di Parkinson. In uno studio condotto a Cork, in Irlanda, 29 persone che si prendevano di un familiare con il morbo di Parkinson hanno compilato dei questionari per valutare i loro livelli di lutto anticipatorio. Dai risultati, i familiare erano assillati dal malinconico di come sarebbe potuta essere la del proprio caro se non si fosse ammalato.
  2. Assistenza alla fine della vita. Il lutto anticipatorio può colpire il paziente, chi lo accudisce o entrambi. In uno studio sui caregiver in Giappone, una donna che si prendeva cura di suo marito, un paziente di cancro che si prevedeva morisse entro sei mesi, ha detto: «Provo ansia pensando al futuro. Non ho pace neanche quando dormo. Cosa dovrei fare? Mio marito è il primogenito. Sua madre, che ha 92 anni, sta ancora bene. Lui è veramente il primo nato. Tutti in si affidano al primogenito, e tutto ciò che è importante è lasciato a lui. Se lui muore, tutti avranno problemi».
  3. Assistenza a con malattie croniche.
  4. Rischio di cancro ereditario. Il lutto anticipatorio spesso emerge in persone che hanno condizioni genetiche che aumentano il loro rischio di cancro. In questi casi, una persona immagina quando potrebbe arrivare anche per lui una diagnosi di cancro e come cambierà la loro qualità della vita.
  5. Attesa di un trapianto d'organo. Oltre a temere gli scenari possibili della propria morte, i pazienti in lista per un trapianto di cuore possono anche soffrire per il loro potenziale donatore di cuore e la morte che dovrebbe verificarsi per prolungare le propria vita.
  6. Amputazione. Alcuni studi sulle sfide sociali e psicologiche che affrontano gli amputati hanno scoperto che il periodo immediatamente prima dell'operazione può essere il più problematico. I pazienti esprimono lutto per le incognite che circondano il loro futuro, inclusi “dolore, difficoltà finanziarie, salute generale e future capacità funzionali a casa o sul lavoro”.
  7. Perdita imminente di un animale domestico.
  8. Un nuovo lavoro, una nuova relazione, un trasferimento geografico o un adolescente che lascia casa per andare all'università. Anche i cambiamenti di vita pianificati e desiderati possono provocare lutto anticipatorio legato alla perdita prospettica di identità, amici o routine.

Il lutto anticipatorio può emergere anche in relazione alla gravidanza e al parto

  1. Complicazioni in utero: I genitori che scoprono che il loro bambino non nato potrebbe non sopravvivere possono sperimentare un lutto anticipatorio per la possibile perdita. Si tratta di un momento particolarmente difficile, poiché devono affrontare la realtà di perdere un figlio che ancora non hanno avuto la possibilità di incontrare. È un tipo di lutto che si manifesta prima della nascita e che coinvolge la sofferenza per una perdita che non si è ancora concretamente verificata ma che è fortemente temuta.
  2. Nascita prematura: I genitori possono provare il lutto anticipatorio quando sentono di aver perso il bambino che avevano già immaginato prima della nascita, e possono trovare difficile creare un legame con il loro bambino nato prematuramente.Alcune madri possono sentirsi come se avessero fallito perché non sono riuscite a portare a termine la gravidanza. Questo dolore riguarda la difficoltà di accettare e amare il proprio bambino così com'è, specialmente se ha bisogni particolari o non corrisponde alle aspettative iniziali. Questi sentimenti di tristezza possono essere accompagnati da sensi di colpa o da pensieri di fallimento personale, nonostante queste situazioni non dipendano dalla volontà dei genitori.

Il Lutto Anticipatorio e l'Età

L'età può influenzare in modo significativo come le persone elaborano la prospettiva della perdita e la morte. I più giovani sperimentano maggiormente il lutto anticipatorio perché potrebberio non avere lo stesso quadro di riferimento, le esperienze di vita o le risorse emotive dei più anziani per affrontare la prospettiva della fine della vita. Di conseguenza, il lutto anticipatorio può manifestarsi più intensamente nei giovani, poiché possono sentirsi particolarmente vulnerabili, spaventati o isolati di fronte alla mortalità.

Lutto Anticipatorio vs. Lutto Convenzionale: Qual è la Differenza?

Pensiamo al lutto convenzionale come a una sorta di “lutto all'indietro”, il piangere una perdita che è già avvenuta. Il lutto anticipatorio è orientato invece orientato al futuro. Stiamo soffrendo per quello che potremmo perdere, e non per quello che abbiamo perso.

Questo lascia spazio alla speranza, per quanto irrealistica, che la perdita possa non verificarsi. Le persone che sperimentano il lutto anticipatorio potrebbero trovarsi ad aggrapparsi a possibilità assurda che la perdita non si verificherà. Al contrario, in una situazione come una pandemia, può essere utile fare un passo indietro e ricordare che il peggio potrebbe non accadere.

In pratica, mentre il lutto convenzionale affronta il dolore per una perdita già concretizzatasi, il lutto anticipatorio riguarda il dolore per una perdita che non si è ancora verificata, ma che si teme possa avvenire. Questo tipo di lutto può includere emozioni complesse, poiché si mescolano paura, speranza e incertezza riguardo al futuro.

Cosa Potresti Sentire Quando Sperimenti il Lutto Anticipatorio

Le persone che attraversano il lutto anticipatorio riferiscono una serie di sensazioni che possono includere:

  1. Rabbia o irritabilità: si è più facilmente frustrati o arrabbiati, a volte senza un motivo evidente.
  2. Ansia: un senso costante di nervosismo o preoccupazione per ciò che sta per accadere.
  3. Negazione: rifiuto di credere o accettare che la perdita stia per verificarsi.
  4. Il desiderio di ritirarsi dalle situazioni sociali: potresti sentire il di isolarti e stare da solo più frequentemente.
  5. Disperazione: un senso opprimente che tutto stia andando male e non c'è speranza.
  6. Terrore: una paura intensa riguardo al futuro e a ciò che porterà.
  7. Senso di colpa: rimorsi o sensi di colpa, spesso legati a pensieri su cosa si sarebbe potuto fare diversamente.
  8. Un'intensa preoccupazione per la persona in fin di vita: pensieri costanti e preoccupazioni per il benessere o il comfort della persona malata.
  9. Letargia o mancanza di motivazione: una sensazione di stanchezza costante o mancanza di interesse per attività che prima ti interessavano.
  10. Solitudine: un senso di isolamento, anche quando sei circondato da altre persone.
  11. Perdita di controllo sulle proprie emozioni: potresti scoprire che le tue reazioni emotive sono più intense o meno prevedibili del solito.
  12. Tristezza: un senso profondo di dolore e malinconia.
  13. Lacrimosità: una tendenza a piangere più facilmente o più spesso del normale.

Questi sentimenti sono normali e fanno parte del processo di lutto anticipatorio. È importante riconoscerli e accettarli come parte della tua esperienza personale.

Benefici Potenziali

Il lutto anticipatorio non riduce necessariamente il dolore dopo una perdita.

Alcune ricerche iniziali suggerivano che l'elaborazione preventiva di una perdita potrebbe aiutare una persona a gestire meglio una volta che la perdita si è verificata.

Le persone che stanno per perdere qualcuno possono, sotto la spinta del lutto anticipatorio, affrontare problemi non risolti, salutare per l'ultima volta, risolvere malintesi e prepararsi ai cambiamenti nella vita sociale che avverranno. Così facendo, possono vivere un periodo di lutto meno doloroso e meno problematico quando si verifica la perdita.

Tuttavia, alcuni studi più recenti sostengono che il lutto anticipatorio non ha effetto sul lutto post-mortem. Altri sospettano che il lutto anticipatorio pre-perdita può essere, al contrario, un fattore nella previsione del disturbo da lutto prolungato.

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