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La storia dell’Inferno … in breve

All’inizio non esistevano ne inferno, ne paradiso.

storia inferno

Anche quelli che non sono religiosi subiscono il fascino di questi opposti rappresentati da Paradiso ed Inferno. Questi due destini opposti che ci attenderebbero dopo la morte. Il paradiso, gioia eterna tra le nuvole o l’inferno, con la sua eterna dannazione nelle profondità infuocate? Ecco la storia dell’inferno.

L’Inferno

Il concetto di inferno è presente in molte religioni, come le religioni mesopotamiche del III secolo a.C., così come nelle mitologie romana e greca. Anche l’Islam , il Buddismo e l’Induismo riconoscono l’esistenza di un inferno. Qui, però, ci concentreremo sul concetto giudaico-cristiano dell’inferno.

Da dove viene la nostra immagine occidentale collettiva dell’inferno? Ed è sempre stato lo stesso fin dall’inizio?

Niente affatto. Nella Bibbia ebraica non c’è quasi nessuna concezione dell’aldilà. Nei libri che compongono in gran parte l’Antico Testamento del cristianesimo, ci sono vaghi riferimenti all’aldilà rispetto al ‘Libro dei Morti’ e ‘Libro delle Porte’ degli antichi egizi. Questi ultimi presentano invece solide visioni di ciò che ci attende dopo la morte. Al contrario il popolo palestinese a malapena ci ha pensato.

In rari passaggi, la Bibbia ebraica fornisce piccoli scorci dello Sheol, il mondo sotterraneo ebraico. Si tratta di un luogo oscuro, dove finiscono tutti i morti, sia buoni che cattivi. Nel libro di 1 Samuele 28:7-24 , per esempio, un Saul turbato vuole parlare al profeta morto Samuele, quindi consulta una medium in grado di evocare i morti.

Samuele 28:7-24

7 Allora Saul disse ai suoi ministri: «Cercatemi una negromante, perché voglio andare a consultarla». I suoi ministri gli risposero: «Vi è una negromante nella città di Endor». 8 Saul si camuffò, si travestì e partì con due uomini. Arrivò da quella donna di notte. Disse: «Pratica la divinazione per me con uno spirito. Evocami colui che io ti dirò». 9 La donna gli rispose: «Tu sai bene quello che ha fatto Saul: ha eliminato dal paese i negromanti e gli indovini e tu perché tendi un tranello alla mia vita per uccidermi?». 10 Saul le giurò per il Signore: «Per la vita del Signore, non avrai alcuna colpa per questa faccenda». 11 Essa disse: «Chi devo evocarti?». Rispose: «Evocami Samuele».
12 La donna vide Samuele e proruppe in un forte grido e disse quella donna a Saul: «Perché mi hai ingannata? Tu sei Saul!». 13 Le rispose il re: «Non aver paura, che cosa vedi?». La donna disse a Saul: «Vedo un essere divino che sale dalla terra». 14 Le domandò: «Che aspetto ha?». Rispose: «È un uomo anziano che sale ed è avvolto in un mantello». Saul comprese che era veramente Samuele e si inginocchiò con la faccia a terra e si prostrò. 15 Allora Samuele disse a Saul: «Perché mi hai disturbato e costretto a salire?». Saul rispose: «Sono in grande difficoltà. I Filistei mi muovono guerra e Dio si è allontanato da me; non mi ha più risposto né per mezzo dei profeti, né per mezzo dei sogni; perciò ti ho evocato, perché tu mi manifesti quello che devo fare». 16 Samuele rispose: «Perché mi vuoi consultare, quando il Signore si è allontanato da te ed è divenuto tuo nemico? 17 Il Signore ha fatto nei tuoi riguardi quello che ha detto per mia bocca. Il Signore ha strappato da te il regno e l'ha dato al tuo prossimo, a Davide. 18 Poiché non hai ascoltato il comando del Signore e non hai dato effetto alla sua ira contro Amalek, per questo il Signore ti ha trattato oggi in questo modo. 19 Il Signore abbandonerà inoltre Israele insieme con te nelle mani dei Filistei. Domani tu e i tuoi figli sarete con me; il Signore consegnerà anche l'accampamento d'Israele in mano ai Filistei». 20 All'istante Saul cadde a terra lungo disteso, pieno di terrore per le parole di Samuele; inoltre era già senza forze perché non aveva mangiato niente tutto quel giorno e la notte. 21 Allora la donna si accostò a Saul e vedendolo tutto spaventato, gli disse: «Ecco, la tua serva ha ascoltato i tuoi ordini. Ho esposto al pericolo la vita per obbedire alla parola che mi hai detto. 22 Ma ora ascolta anche tu la voce della tua serva. Ti ho preparato un pezzo di pane: mangia e riprenderai le forze, perché devi rimetterti in viaggio». 23 Egli rifiutava e diceva: «Non mangio». Ma i suoi servi insieme alla donna lo costrinsero e accettò di mangiare. Si alzò da terra e sedette sul letto. 24 La donna aveva in casa un vitello da ingrasso; si affrettò a ucciderlo, poi prese la farina, la impastò e gli fece cuocere pani azzimi. 25 Mise tutto davanti a Saul e ai suoi servi. Essi mangiarono, poi si alzarono e partirono quella stessa notte.

Né Paradiso … Né inferno

È sorprendente che Samuele, un grande profeta e certamente una persona retta, non si trovasse in una sorta di paradiso celeste. In questo racconto invece, Samuele è tornato in superficie dalle profondità della terra, burbero e di cattivo umore come se fosse stato svegliato da un lungo pisolino. Nell’antica immaginazione ebraica, Sheol era dunque un’unica discarica per tutti i morti del mondo.

Allora da dove nasce l’idea del giudizio divino, di Dio che separa il bene dal male e li condanna a destini opposti?

La prima menzione biblica si trova nel libro di Daniele 12:2 scritto intorno al 165 aC, in cui al profeta viene data una descrizione del Giorno del Giudizio.

Molti di quelli che dormono nella polvere della terra si risveglieranno: gli uni alla vita eterna e gli altri alla vergogna e per l’infamia eterna.

Daniele 12:2

Piuttosto che un aldilà neutrale, Daniele ci fornisce quindi la prima descrizione di quella che viene chiamata “morte morale“. Il nostro destino eterno dipende da come abbiamo vissuto la nostra vita terrena. Nel primo secolo d.C. l’idea di un giudizio finale in cui Dio assegna ricompense e punizioni diverse era già diffusa all’interno del giudaismo.

Un nuovo tipo di inferno

Nel Nuovo Testamento, Gesù e i suoi discepoli introducono un nuovo termine per l’inferno: la parola ebraica Geenna. Secondo la tradizione ebraica, la Geenna era una valle fuori dalle mura della città di Gerusalemme che fungeva anche da discarica, dove i rifiuti venivano continuamente bruciati. Si trattava di un posto disgustoso, umido e puzzolente, quindi è diventata una parola usata per questa buca infernale infernale dove le anime delle persone sono tormentate.

Ma quando il Nuovo Testamento parla dell’inferno, lo vede ancora principalmente come il luogo in cui i malfattori vengono spediti solo dopo il Giorno del Giudizio, non subito dopo la morte. Ad esempio, nel Vangelo di Matteo, Gesù racconta la parabola delle pecore e dei capri , in cui il “Re” divide il bene e il male negli ultimi giorni, proprio come un pastore separa le sue pecore dai capri.

"Quando il Figlio dell'uomo verrà nella sua gloria con tutti i suoi angeli, si siederà sul trono della sua gloria. E saranno riunite davanti a lui tutte le genti, ed egli separerà gli uni dagli altri, come il pastore separa le pecore dai capri, e porrà le pecore alla sua destra e i capri alla sinistra. Allora il re dirà a quelli che stanno alla sua destra: Venite, benedetti del Padre mio, ricevete in eredità il regno preparato per voi fin dalla fondazione del mondo. Perché io ho avuto fame e mi avete dato da mangiare, ho avuto sete e mi avete dato da bere; ero forestiero e mi avete ospitato, nudo e mi avete vestito, malato e mi avete visitato, carcerato e siete venuti a trovarmi. Allora i giusti gli risponderanno: Signore, quando mai ti abbiamo veduto affamato e ti abbiamo dato da mangiare, assetato e ti abbiamo dato da bere? Quando ti abbiamo visto forestiero e ti abbiamo ospitato, o nudo e ti abbiamo vestito? E quando ti abbiamo visto ammalato o in carcere e siamo venuti a visitarti? Rispondendo, il re dirà loro: In verità vi dico: ogni volta che avete fatto queste cose a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, l'avete fatto a me. Poi dirà a quelli alla sua sinistra: Via, lontano da me, maledetti, nel fuoco eterno, preparato per il diavolo e per i suoi angeli. Perché ho avuto fame e non mi avete dato da mangiare; ho avuto sete e non mi avete dato da bere; ero forestiero e non mi avete ospitato, nudo e non mi avete vestito, malato e in carcere e non mi avete visitato. Anch'essi allora risponderanno: Signore, quando mai ti abbiamo visto affamato o assetato o forestiero o nudo o malato o in carcere e non ti abbiamo assistito? Ma egli risponderà: In verità vi dico: ogni volta che non avete fatto queste cose a uno di questi miei fratelli più piccoli, non l'avete fatto a me. E se ne andranno, questi al supplizio eterno, e i giusti alla vita eterna"

Una delle visioni più brutali dell’inferno appare nell’Apocalisse di Pietro. L’Apocalisse di Pietro era molto conosciuta nei circoli cristiani all’epoca, ma non era comunque considerata facente parte parte del canone biblico.

La Descrizione Dell’Inferno

Dopo aver descritto il paradiso come “eccedente di luce… e la terra stessa sbocciante di fiori immortali e piena di spezie e piante, fiorita e incorruttibile e che porta frutti benedetti”, l’autore rivela che all’inferno, ogni punizione all’inferno è adatta al crimine.

Gli assassini erano destinati ad un “luogo angusto, pieno di serpenti malvagi, e colpiti da quelle bestie“. Dal canto loro, le anime degli assassinati “guardavano con soddisfazione”.

Coloro che bestemmiavano e calunniavano i giusti erano costretti a “rosicchiare le proprie labbra e a ricevere un ferro rovente nei loro occhi”.

I ricchi che rifiutavano la carità agli orfani e alle vedove erano costretti a indossare abiti “stracciati e sudici” e a camminare all’infinito su “roventu ciottoli più affilati di spade”.

Nei tempi moderni, molti teologi tendono a ridimensionare queste immagini spaventose e sottolineano che la parte peggiore dell’inferno non sono i serpenti o il fuoco (che probabilmente non sono da considerare in senso letterale) ma piuttosto l’essere separati da Dio.

E Satana?

Satana non è stato sempre così come lo conosciamo oggi. Oggi ci si immagina Satana come un demone rosso con le corna, gli zoccoli da caprone e un forcone in mano. Quando si incontra Satana per la prima volta nel Libro di Giobbe dell’Antico Testamento , si presenta a Dio insieme a diversi “figli di Dio” e ha l’idea di mettere alla prova la fede di Giobbe spogliandolo di tutto ciò che possiede. Per gli antichi ebrei Satana era un avversario, un tentatore e un accusatore dell’uomo, ma non la personificazione del male.

Quella versione di Satana è derivata con ogni probabilità dallo zoroastrismo, la religione della Persia, seguita dal popolo ebraico per 200 anni dal 530 al 330 a.C. La religione persiana era di tipo dualistico con il bene e il male ultimo in costante guerra.

Al tempo di Cristo, i seguaci ebrei di Gesù avrebbero quindi adottato questa versione persiana di Satana come fonte di ogni male e principale antagonista di Dio. Per quanto riguarda le corna e gli zoccoli, quell’immagine è stata probabilmente “rubata” da divinità pagane come Moloch e Pan. Più tardi, autori medievali come Dante Alighieri hanno dato a Satana nere ali da pipistrello nel suo “Inferno” in contrasto con le bianche ali piumate degli angeli.

Il Purgatorio

Nel 1031 la Chiesa cattolica ha formalizzato l’esistenza del purgatorio, luogo di punizione temporanea per i peccati “veniali” di cui non ci si pente in vita. La Chiesa ortodossa orientale, invece non ha mai accettato il purgatorio. Per ulteriori informazioni, puoi leggere QUESTO ARTICOLO.

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